辽宁发现驰龙类恐龙化石:长羽毛短翅膀或不会飞

2015-07-17 16:28:04  [来源:光明日报]    
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 科学家在我国辽宁省西部发现一种大型长羽毛驰龙(与鸟类亲缘密切的兽脚类恐龙),并将其命名为“孙氏振元龙”。这是目前发现的最大并且具有保存完美的像鸟类一样翅膀的恐龙,其发现大大增加了早白垩世时期长羽恐龙的多样性。由中国地质科学院地质研究所吕君昌研究员和英国爱丁堡大学史蒂夫-布鲁萨特(Steve Brusatte)博士合作完成的相关论文发表在7月16日出版的《科学报告》上。

振元龙复原图

振元龙生活于1.25亿年前的早白垩世。与本科中的其他种类相比,其前肢较短,具有多层大而复杂的羽毛结构。作为已灭绝的与鸟类亲缘关系最近的一个类群,振元龙是第二例具有短前肢和首例前肢、尾巴上长有羽毛的驰龙。

振元龙骨骼图

大多数来自辽宁的驰龙类体型与家猫或中型犬相仿,具有较长的前肢和布满羽毛的宽大翅膀。不过,天宇盗龙是唯一的例外——其体长接近两米,前肢相对较短且没有任何保存下来的羽毛。对于科学家来讲,与天宇盗龙有着类似身形的近亲有没有羽毛仍然未知。据吕君昌介绍,与天宇盗龙相比,振元龙身形略小(身长在126厘米到165厘米之间),前肢比例虽然短小,却支撑起宽大的带羽毛翅膀,不过是否承担了任何飞行能力还不清楚。

吕君昌等人认为,振元龙的整个身体长度超过1.5米,虽然具有像鸟一样的翅膀,却可能不会飞——至少不会像现生鸟类一样用强大的肌肉驱动飞行。“这种短的翅膀所起的作用目前不太清楚,但是振元龙可能由会飞的祖先演化而来,只是现在仅仅用来炫耀罢了,类似于孔雀喜欢展示自己五彩斑斓的尾羽。”吕君昌解释道。

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